Isla de Menorca

Menorca

menorcaEn el extremo occidental de Menorca se levanta Ciutadella, antigua capital de la isla. Sus remotos origenes han dejado en sus alrededores un importante patrimonio arqueolgico en forma de monumentos megaliticos tales como las taulas, los talayots y las navetas. Esta bella ciudad portuaria ofrece en torno a Es Born, su centro historico, un conjunto de calles medievales en el que sobresalen sus numerosos palacios, iglesias y fortalezas. Proxima a ella, el visitante podra descubrir las excelentes playas y calas menorquinas, asi como recoletos pueblos pesqueros. A todos estos atractivos se añade una sabrosa tradicion culinaria, basada en productos del mar.

Existen indicios de primitivos asentamientos humanos en el actual emplazamiento de Ciutadella, asi como en el resto de Menorca, ya desde el 2000 a. C. Buena prueba de ello son los abundantes hallazgos arqueologicos que aun se conservan, como las taulas (monumento megalitico con forma de T), los talayots (especie de torres) y las navetas (construccion funeraria en forma de nave invertida). Estos restos hacen de Menorca un autentico museo al aire libre.

La colonia romana de Iamo (actual Ciutadella) comenzara a cobrar cierta relevancia sobre todo a partir del 73-74 d. C., momento en que el emperador Vespasiano concede a esta poblacion el ttulo de municipio.

En la Alta Edad Media, Ciutadella era centro politico y administrativo insular, estatus que mantendra durante los siglos de dominio arabe. A partir del siglo XIII, Menorca paso a manos cristianas tras ser conquistada por el rey Alfonso III. La ciudad conservo su capitalidad hasta que los britanicos, que dominaron la isla durante el siglo XVIII, decidieron transferirla a Mahn. A pesar de ello, Ciutadella ha continuado siendo sede del obispado menorquin hasta nuestros dias.

Ciutadella hay que recorrerla a pie, descubriendo sus calles medievales. En el centro del casco antiguo de la urbe se encuentra Es Born, la antigua plaza de armas de la ciudadela medieval. Un obelisco preside este tradicional escenario de fiestas y otros actos sociales que tienen lugar en la ciudad

Entre los principales edificios que dan a esta plaza figuran el Ayuntamiento, construido sobre el antiguo alcazar arabe. El actual consistorio es del siglo XIX y conserva algunos restos de su primitiva construccion. Tambien pueden visitarse, en determinadas epocas del año, varias dependencias del cercano Palacio Salort. Y junto a el, el Palacio Viv, uno de los mas emblematicos de la ciudad, con su singular fachada roja de estilo neoclasico, decorada con motivos tradicionales de la isla.

La Catedral, tambien en torno al centro, fue mandada construir en el siglo XIV por el rey Alfonso III sobre el antiguo emplazamiento de la mezquita mayor que hubo en Ciutadella en poca arabe. De aquella conserva el antiguo minarete, reconvertido en campanario. Este monumental templo, de estilo gotico catalan, posee una sola nave y seis capillas, de la que sobresale la Capilla de las animas (s. XVIII).

La importancia de la ciudad como centro religioso propicio la existencia de otros edificios religiosos de gran valor, como el Convento de Santa Clara y el Claustro de la iglesia del Socors, que formaba parte del antiguo convento de monjes agustinos. Frente a la Catedral se alza la fachada neoclasica del Palacio Olives, otra de las casas nobles de la ciudad. El interior del edificio conserva frescos con representaciones animales, asi como una estatuilla de epoca romana que fue hallada en el yacimiento del Pujol Antic de Menorca. No menos bella es la fachada del Palacio del Conde de Saura, cuya ultima remodelacion data del siglo XVII.

Desde el mirador, situado detras del Ayuntamiento, se puede contemplar una excelente panoramica del puerto, ubicado en una cala a los pies de la ciudad.

El Basti de Sa Font, saliendo del centro de Ciutadella, es uno de los cinco bastiones que formaba parte de las antiguas murallas que fueron edificadas en el siglo XVI. El recinto es sede actualmente del Museo Municipal. Por su parte, el Castell de Sant Nicolau alberga una exposicion sobre la Reserva de la Biosfera de Menorca.


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